Our night better than our days

Our night better than our days

The day returns the day is now everywhere
The earth opens and slides and dies and disappears
But already the living have accepted their fate
In the dimensions of man a star goes out
And the woman lifts her leaden child

The sea’s palace rears up in the azure
Today like yesterday the moor with its pale bells
The hand with no future the bird with no omen
The houses’ robes totally resistant to love
The road monotone under the feet of the poor

The sun’s not far away and you who are still sleeping
Slowly arise shepherding your last dream
Towards the appeasement of space and your breast
Is like the earth to the seed that will germinate
A very precise source of need

We’ll see your evening again again see your night
And all will be tinged with nudity again
The light will shed its leaves on your forehead
Everything will be swathed in your delicate secrets
And sleep will live forever until break of day.

Paul Éluard

(translation by John Lyons)


Notre nuit meilleure que nos jours

Le jour revient le jour est maintenant partout
La terre s’ouvre et glisse et meurt et disparaît
Mais déjà les vivants ont accepté leur sort
Dans l’épaisseur de l’homme une étoile s’éteint
Et la femme soulève son enfant de plomb

Le palais de la mer se dresse dans l’azur
Aujourd’hui comme hier la lande aux cloches pâles
La main sans avenir l’oiseau de nul présage
Les robes les maisons bien fermées à l’amour
La route monotone sous les pieds des pauvres

Le soleil n’est pas loin et toi qui dors encore
Tu montes lentement menant ton dernier rêve
Vers l’assouvissement de l’espace et ton sein
Et semblable à la terre au grain qui germera
Très précise fontaine de nécessité

Nous reverrons ton soir nous reverrons ta nuit
Tout sera de nouveau teinté de nudité
La lumière perdra ses feuilles sur ton front
Tout sera recouvert de tes légers secrets
Et le sommeil vivra sans fin jusqu’au matin.

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